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2010年4月14日 (水)

英語 ワンポイントアドバイス "can"

新入社員の季節ですね・・・

「おい、新人君は来るんだろうな」
「はい、来れると言っていました」

これ、英語で言うとどうなりますか?

 "Yes, we can"

 "can"は今、やろうと思えばできる能力を持っているという意味です。
"I can smell."匂いを感じるといった生まれつきの能力でも努力した結果でも今すでにその能力があれば使うことができます。

 上の例文はアフターファイブの居酒屋での会話で、上司が新入社員を飲みに誘ったのになかなか来ない状況です。なにもかもが初めての新入社員は時間ぴったりに仕事を終えることができずにまだ居酒屋に到着していないようです。

"He can come."

と上司に答えると「来る可能性がある」というニュアンスになります。やろうと思えばできるというのは、やらないかもしれないのです。

 「都合をつけて必ず来る」というのであれば"be able to"を使いましょう。こちらは努力で可能にする「できる」です。

Ryo

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